Category Archives: Congressos

Congressos per compartir coneixement

La setmana passada vaig estar de congrés. Vaig assistir al “27th Noordwijkerhout-Camerino-Cyprus Symposium, Trends in drug research”. Era el meu primer congrés com a post-doc i, per tant, la primera vegada que assistia a un congrés de química mèdica. El congrés en general em va agradar, vaig aprendre (com dic, era el primer congrés del tema al que anava) però em va decebre el poc intercanvi de coneixement que hi va haver.

M’explico. Fins ara, els congressos als que he anat, a gent, en fer una xerrada exposava un problema, explicava amb força detall la metodologia emprada per abordar-lo i, finalment, mosatrava uns resultats i conclusions. En el congrés de la setmana passada, en general, no va ser així. En la majoria de xerrades se’ns exposava un problema, una caixa negra el resolia i al final, se’ns mostraven uns resultats i unes conclusions. I, a més a més, sovint, sense massa detalls per qüestions de “propietat intel·lectual”.

El per què? doncs, perquè la majoria de xerrades la feien laboratoris farmacèutics. I és aquí on rau el problema. Entenc que en aquests tiups de congressos hi ha d’haver presència de la indústria, em sembla bé i tot! també puc arribar a entendre que, quan un laboratori fa una xerrada, no expliqui tots els detalls. Però, el que ja no entenc és com pot ser que en un congrés, la gran majoria de xerrades les facin laboratoris farmacèutics i que, per tant, el nivell d’intercanvi de coneixement sigui tant baix.

Això és el que m’ha falalt d’aquest congrés. Com en molts congressos, hi havia expositors de diferents laboratoris i empreses, cosa que em sembla bé ja que són patrocinadors. Però, d’aquests expositors, tots, van xerrar (això ja em sona a “si pagues per un expositor, podràs xerrar”), però, a més a més, hi havia patrocinadors dels que… tots, també van xerrar.

Tinc la sensació que, qui ha xerrat ha estat perquè ha pagat. La gran majoria de xerrades eren d’empreses i, per tant, explicàven ben poc. I, de les poques universitats que han xerrat, quasi totes han mostrat resultats de col·laboracions fetes amb els laboratoris i on molts detalls no eren explicats per “no violar la propietat intel·lectual”.

Quan pagues per anar a un congrés pots entendre que hi haurà uns patrocinadors, que algunes xerrades les faran ells,… però, a canvi, esperes aprendre, veure coneixement. Aquests dies, he après, no ho nego (com he dit, era el meu primer congrés del tema), però m’he quedat una mica amb la sensació que hem pagat un congrés per anar a una fira de mostres on, tot de comercials encorbatats (sí, la majoria homes i ben “entrajats”), ens expliquin les meravelles que fan les seves empreses, però que ens les expliquin agafant com a exemples antics projectes solucionats per caixes negres.

A Cardiff: MGMS Spring Meeting

Aquests dies passats, des de diumenge al migdia fins ahir, he estat a Càrdiff (Gal·les), de congrés. He anat al MGMS Spring Meeting (trobada anual que fa la Molecular Graphics Modelling Society) que, més que un gran congrés, és una trobada força internacionalitzada, de la societat convocant. Ve a ser uns “quàntics catalans”  (trobada anual de la Xarxa Catalana de química teòrica) però internacional.

La infraestructura era modesta, el material i coffee-breaks senzillets (cal dir que el preu del congrés tampoc era astronòmic), però, la qualitat de les xerrades i el nivell d’organització, molt bons. Les xerrades estaven dividides en blocs de quatre, la primera més llarga i feta per algú amb més “solera” i les tres restants, més curtes i per gent amb menys “solera”. Sempre hi ha excepcions, però la majoria m’han estat molt interessants. A més a més, els chairmans han garantit la puntualitat i i compliment de l’horari (quan n’apendrem aquí d’això?).

Com a factor comú, cal dir que el tema més general de les xerrades ha estat el “bio”. La majoria d’estudis presentats feien referència a mètodes emprats per estudiar sistemes biològics, a l’estudi de proteïnes en sí, enzims, algun fàrmac. M’han agradat, de manera especial, les intervencions de’n Fahmi Himo, del KTH d’Estocolm i de’n Jeremy Harvey, de la Universitat de Bristol.

El que m’ha sorprès és que molta gent empra mètodes QM/MM per sistemes biològics sense “cap problema”. Quan els sistemes mostrats contenen metalls, la proporció de QM/MM ha estat inferior però, tot i així, m’ha sorprès veure que, d’una manera o altra, molta gent aplica QM/MM a les proteïnes.

També m’ha sorprès la relativa forta penetració de les empreses, aquí no hi estem acostumats però, fins a quatre o cinc empreses i/o serveis externs han fet xerrades. Algunes explicaven el que oferien i d’altres, els magnífics resultats que s’obtenen amb els seus programes. Sé que totes elles estaven entre els patrocinadors, però m’ha sorprès que fessin xerrades i tot. Aquí, la universitat i l’empresa les tenim molt més separades.

Per acabar, el dimecres al migdia vaig fer la meva xerrada, la darrera del congrés. N’estic content. Sempre, passes nervis abans de xerrar, retoques mil vegades la presentació, t’ho mires i remires… i… tot, per rematar-ho en vint minuts. Estic content però de com vaig xerrar, em vaig sentir còmode i, pel que em van dir algunes persones després, el tema havia estat interessant. La meva xerrada portava per títol: Computational studies on the active center of FDH enzymes. Aquí es pot descarregar la presentació (pdf).

Congressos d’enguany

Recull de congressos interessants (relacionats amb la meva feina) per aquest any. El recull no és meu, el tenim penjat a la wiki del grup (no és pública) però crec que pot ser interessant per aquells/es que busquin on anar.

  • MGMS Spring 2008
    http://theory.chem.cf.ac.uk/~grant/conf/
    Molecular Graphics and Modelling Society: Conference in Computational Bio-Inorganic Chemistry
    Cardiff (Wales), 31st March-2nd April 2008
    Deadline: Feb 8th, 2008
  • ISHC XVI
    http://www.ishc16.it/
    International Symposium on Homogeneous Catalysis
    Florence (Italy), 6-11 July 2008
    Deadline: April 20th, 2008
  • Chirality 2008
    https://asp.artegis.com/lp/CHI08/CHI08?1=1
    20th International Symposium on Chirality
    Geneva (Switzerland), 6-9 July 2008
    Deadline, oral presentation: March 1st, 2008
    Deadline, poster prestentation: May 1st, 2008
  • ICOMC2008
    http://icomc23.univ-rennes1.fr/
    23rd International Conference on Organometallic Chemistry
    Rennes (France), 13-18 July 2008
    Deadline: April 30th, 2008
  • WATOC2008
    http://www.watoc2008.com/
    World Association of Theoretically Oriented Chemists
    Sydney (Australia), 14-19 September 2008
    Deadline: Not available
  • IMEBORON XIII
    http://www.icmab.es/XIIIimeboron/
    International Conference on Boron Chemistry
    Platja d’Aro (Catalonia), 21-25 September 2008
    Deadline: May 23th, 2008
  • 44th STC 2008
    http://www.ptc.tugraz.at/stc2008/indexE.html
    44th Symposium of Theoretical Chemistry
    Ramsau am Dachstein (Austria), 23-27 September 2008
    Deadline: Jul 15th, 2008