Category Archives: Cloud

Ampliació de capital de Mind the Byte

A Mind the Byte hem iniciat una ronda d’ampliació de capital. L’objectiu és aconseguir capital per a potenciar el desenvolupament de les nostres eines de cloud científic.

Mind the Byte és una empresa “bioTICnològica” fundada el Febrer de 2011 i especialitzada en el desenvolupament d’eines de cloud científic en els camp del disseny de fàrmacs (orbint-nos a d’altres sectors). Som pioners en l’ús de la tecnologia cloud en ciència, partners d’Amazon Web Services, i tenim ja un portfoli de quatre productes (software) que distribuïm seguint la filosofia SaaS (Software as a Service) en que el client, en comptes de comprar llicències, paga per l’ús de l’eina. Complementem aquests productes amb la nostra experiència en serveis de consultoria.

L’ús del cloud ens permet oferir productes i serveis escalables, adaptables a les necessitats reals del client i sense necessitat de fer grans inversions inicials.

Volem convertir-nos en el referent del cloud científic i per potenciar-ho, hem iniciat aquesta ronda d’ampliació de capital.

L’objectiu de l’empresa és, en un termini màxim de cinc anys, sortir a cotitzar al MAB, de manera que facilitarem la sortida d’aquells socis que decideixin invertir en nosaltres. Si vols més informació i vols que en parlem, escriu-me un correu a alfons@mindthebyte.com.

Patriot Act, cloud i privacitat

Ara fa uns dies, en un grup de LinkedIn vaig participar en una dicussió sobre el cloud i ciència. La discussió es va originar a partir d’un escrit al bloc d’una empresa (que el seu CEO enllaçava al grup) on parlava de cloud i ciència. Jo defensava el cloud tant a nivell de despeses i elasticitat com a nivell de seguretat.

El tema despeses els dos el vèiem molt clar, de fet, ell fins i tot ho quantificava en tants per cent. Però pel que fa a la seguretat no ens vam posar d’acord. Jo vaig parlar de les certificacions que tenen els centres de dades del nostre proveïdor, Amazon Web Services (AWS), contra les que ningú pot “lluitar” (a nivell de nombre i qualitat) i ell a acabar parlant de la Patriot Act. Es referia a que, emparant-se en aquesta llei, els govern dels Estats Units pot sol·licitar les dades de qualsevol empresa nord-americana a qualsevol proveïdor de cloud americà i, per tant, si fem alguna feina per alguna empresa americana, sempre segons ell, al cloud (sigui AWS, Azure, Google,…), el govern dels Estats Units podrà disposar d’aquesta informació quan i com vulgui i, per tant, en aquests casos la privacitat no està garantida.

Bé, davant del dubte originat en públic, vaig parlar-ho amb l’account manager que tenim d’AWS. Abans que res, el que explicaré és fruït d’una conversa informal amb aquest representant i del que he pogut trobar. Sí, certament, el govern dels Estats Units pot demanar a AWS que li faciliti les dades d’alguna empresa americana. Però també m’ho pot demanar a mi (amb molts, molts menys recursos legals per respondre-hi), i a qualsevol persona física i jurídica. Les lleis americanes, entre elles la Patriot Act, donen al govern dels Estats Units el dret per demanar (i sinó se’ls dóna, agafar) qualsevol informació de qualsevol ciutadà o empresa amerciana sigui on sigui, al cloud o a casa meva.

Però, el més curiós és que parlem molt dels Estats Units però hi ha molts altres governs que tenen lleis similars (tot i que potser els manca la fama), entre ells, l’Estat Espanyol i Itàlia.

L’única barrera: la imaginació (amb permís del cloud)

Una de les coses que no em canso de repetir als possibles clients de Mind the Byte, i que de fet, enginyers, partners i usuaris d’AWS també pregonen, és que, gràcies al cloud, l’única barrera que tenen els projectes és la imaginació. La imaginació i les ganes de tirar-ho endavant.

M’explico amb algun exemple. Primer, una empresa vol començar un projecte, escombrant cap a casa, imagineu que és una empresa biotecnològica que vol muntar un sistema d’screening (anàlisi massiu de les seves molècules). Què necessita, un software un bon i potent equip de càlcul. En llenguatge econòmic: una inversió enorme. Ataquem primer al maquinari. Ha de fer una planificació del que farà, quin volum de feina tindrà, què podrà assumir,… I, quan ho tingui en marxa, haurà de procurar tenir-ho sempre treballant al 100% (sinó, tindrà un munt de diners aturats), pensar en el manteniment, en les aturades per canviar i actualitzat maquinari,… I, tot això, sense tenir en compte que si té una punta de feina, tindrà un límit: la potència de càlcul que hagi previst i comprat. Emprant el cloud el paradigma canvia completament. No cal fer una previsió de volum de feina (bé, cal fer-lo a nivell de pla de negoci però no d’inversió en maquinari). No cal ni vetllar per tenir les màquines ocupades el 100% del temps ni patir per si en algun moment té una punta de feina, ni per aturades, ni actualització de maquinari,… No. Amb un sistema de càlcul en cloud el seu sistema de càlcul s’adaptarà a les necessitats del moment. Si no hi ha feina, no es consumeix, si n’hi ha molta, s’escala el sistema per absorbir-la. I tot, sense haver hagut de fer una gran inversió inicial.

A nivell de programari l’empresa en qüestió també podria estalviar, fent ús de tecnologia SaaS (de l’anglès, Software as a Service), on no cal ni invertir en programari, es paga per l’ús i punt (al més pur estil Google Docs o Office 365).

Un segon exemple. Una startup d’internet. De nou ens trobem amb voler tirar endavant un projecte que requereix fer una planificació de maquinari. Podem anar justos, invertir al mínim. Sí, però què passa si l’aplicació (ja sigui web o mòbil) té una gran demanda inicial (l’Apple Store, per exemple, posa les noves aplicacions al principi de les llistes)? Si hem anat justos, el sistema pot caure i amb ell, el prestigi o la il·lusió dels usuaris (la primera impressió acostuma a ser la més important, i cosa recuperar-la). També podem haver fet una inversió més generosa i tenir un bon sistema que pugui cobrir totes les puntes de demanda. Però, què fa aquest gran sistema durant les hores de menys demanda? res, diners parats. Si el sistema de servidors es monta en cloud, el problema desapareix, muntem un sistema amb una inversió mínima i que, si té molta demanda, escali per a poder absorbir-la. I punt.

Per què dic que el límit és la imaginació? Perquè gràcies al cloud, si tens una idea, la pots tirar endavant sense, per una banda fer una gran despesa en maquinari i, per altra, quedar-te curt en la inversió i donar una mala imatge als teus clients/usuaris. En el cas del primer exemple, amb el “mètode clàssic”, l’empresa potser ni es plantejaria fer el salt al món computacional (i més encara si ho fa servir de forma puntual!), però, si ho pot tenir pagant sota demanda, se li obre un nou món de possibilitats. En el segon cas igual. No cal fer una gran inversió en infraestructura per llençar la teva aplicació, crea quelcom que s’adapti a la demanda i llestos!

Com va dir algun enginyer d’Amazon Web Services ara fa uns dies: actualment moltes empreses existeixen gràcies al cloud (llegeixis aquí Facebook, Twitter, FourSquare,…)

Primer AWS Summit Barcelona

Ahir vaig anar a l’AWS Summit Barcelona, un dels principals events/trobades que organitza l’empresa d’infraestructura cloud Amazon Web Services (AWS), de la que Mind the Byte n’és partner.

El “congrés”, amb més de 700 assistens, és un punt de trobada de la tecnologia cloud que proveeix AWS: es fan xerrades sobre diferents serveis, casos i sessions pràctiques, exemples, networking,… Ve a ser com una jornada per posar-te al dia sobre tendències i novetats al núvol d’AWS.

De la sessió en destacaria els avantatges del cloud (potser en algun punt massa reiterats), elasticitat, adaptabilitat i reducció de costos. Va quedar palès que el cloud pot ser aplicable a molts sectors, a la recerca, banca, start-ups d’internet diverses, jocs,… i que sovint (i cada vegada més) hi ha projectes que només es poden fer gràcies a la tecnologia cloud. No cal que ens centrem en la infraestructura, evitem fer grans inversions en maquinari i centrem-nos en la nostra feina.

Ahir va ser la primera vegada que anava a un Summit i em va agradar. També he de dir que va ser la primera vegada que es feia un acte d’aquestes característiques a casa nostra, i… cap mitjà se’n va fer ressò.

Xerrada sobre cloud al Grup d’usuaris Java de Barcelona

Demà dimarts 15 d’octubre faré una xerrada sobre Cloud al Grup d’Usuaris Java de Barcelona.

La xerrada començarà amb una introducció a cloud-Mind the Byte, què és el cloud, perquè el fem servir i quins avantatges ens ofereix (a nosaltres i als nostres clients). Seguidament faré una repassada (a grans trets) de les diferents opcions que hi ha al mercat i, finalment, em centraré en Amazon Web Services (AWS), que és el nostre proveïdor de referència i del qual en som partners.

La xerrada serà a les 19h a l’Espai Jove La Fontana, al carrer Gran de Gràcia, 190, de Barcelona. L’entrada és gratuïta.

Mind the Byte, “Technology Partner” d’Amazon Web services

Fa nus dies Mind the Byte ha estat reconegut Parner tecnològic (Technology partener) d’Amazon Web Services (AWS), filial del gegant Amazon i pionera en els serveis d’infraestructura cloud. Amb aquest reconeixement, Mind the Byte es converteix en el setè partner (a nivell mundial) d’AWS especialitzat en aportar solucions cloud aplicades a la químio i la bioinformàtica.

Estem molt contents tan pel reconeixement com pel que suposa (a banda de la repercusió mediàtica que ha tingut). Aquesta “certificació” reconeix l’aposta que fem per l’ús de la tecnologia cloud per ajudar-nos a resoldre problemes en bioinformàtica i disseny de fàrmacs. La computació al núvol (cloud computing) ens permet escalar els nostres recursos de càlcul (i els dels nostres clients) en funció de la demanda real del moment, reduïnt a més a més, la inversió inicial i de manteniment.

Enllaç a la notícia del web de Mind the Byte i a la notícia del web del Parc Científic.

Mind the Byte s’uneix al programa BizSpark Plus de Microsoft

No és una novetat d’avui mateix però fins ara no he trobat el moment per escriure sobre el tema. El mes de Juny passat Mind the Byte va entrar al programa BizSpark Plus de Microsoft. El programa BizSpark Plus és una extensió del BizSpark, un paquet d’ofertes, serveis de networking, i suport que Microsoft ofereix a empreses que tenen un alt potencial.

Ser membres de BizSpark Plus ens permetrà, a banda d’accedir a una àmplia xarxa de contactes i possibles inversors, donar una empenta al desenvolupament d’iMols, la nostra eina cloud chemoinformatics, ja que un dels grans punts de BizSpark Plus és que ofereix fer ús de WindowsAzure, la tecnologia cloud de Microsoft, de manera gratuïta (fins a uns límits).